Λεπτομερέστερα

Νάνος Πλανήτες


Ένας πλανήτης νάνων είναι ένα ουράνιο σώμα πολύ παρόμοιο με έναν πλανήτη στο ότι περιστρέφεται γύρω από τον Ήλιο και έχει αρκετή βαρύτητα για να υποθέσει ένα υδροστατικό (περίπου σφαιρικό) σχήμα ισορροπίας αλλά δεν έχει μια ανεμπόδιστη τροχιά.

Ένα παράδειγμα είναι το Ceres, το οποίο βρίσκεται στη ζώνη των αστεροειδών, έχει το μονοπάτι της τροχιάς του γεμάτο από αυτά τα μικρά αστέρια.

Αυτή τη στιγμή είναι γνωστοί τρεις πλανήτες νάνου στο ηλιακό σύστημα, είναι: Πλούτωνα, Eris και Ceres.


Ο Πλούτωνας και ο δορυφόρος του

Η διάκριση μεταξύ των νάνων πλανητών και των άλλων οκτώ πλανητών βασίζεται στην αδυναμία των νάνων πλανητών να καθαρίσουν την περιοχή των τροχιών τους, δηλαδή να απομακρύνουν τα μικρά σώματα των οποίων οι τροχιές προκαλούν τη σύγκρουση, τη σύλληψη ή τη βαρυτική διαταραχή.

Η έννοια συνδυάζεται με την έννοια της τροχιακής περιοχής που μετράται ως προς την ακτίνα της μάζας ενός πλανητικού υποψηφίου με τη συνδυασμένη συνολική μάζα όλων των άλλων ουράνιων σωμάτων στην περιοχή του. Οι νάνοι πλανήτες θεωρούνται πολύ μικρές στη μάζα για να μεταβάλλουν σημαντικά το περιβάλλον τους όπως ο πλανήτης.