Σχόλια

Έρημος


Οι έρημοι έχουν πολύ διαφορετική θέση και χαρακτηρίζονται από πολύ αραιή βλάστηση.

Το έδαφος είναι πολύ ξηρό και οι βροχοπτώσεις είναι χαμηλές και ακανόνιστες, κάτω από 250 mm ετήσιου νερού. Κατά τη διάρκεια της ημέρας η θερμοκρασία είναι υψηλή, αλλά τη νύχτα υπάρχει γρήγορη απώλεια θερμότητας που ακτινοβολεί στην ατμόσφαιρα και η θερμοκρασία γίνεται υπερβολικά χαμηλή. Τα φυτά που προσαρμόζονται στην έρημο έχουν συνήθως μικρό κύκλο ζωής. Κατά τη διάρκεια της εποχής των βροχών οι σπόροι βλασταίνουν, αναπτύσσονται, λουλούδια, φρούτα, διασκορπίζουν τους σπόρους και πεθαίνουν.

Τα αειθαλές φυτά όπως οι κάκτοι έχουν ρηχά συστήματα ριζών που καλύπτουν μεγάλες περιοχές. Αυτές οι ρίζες είναι προσαρμοσμένες για να απορροφούν τα περασμένα βρόχια.

Η αποθήκευση νερού είναι πολύ μεγάλη (παρεκτροπή του υδροφορέα). Τα φύλλα μετατρέπονται σε αγκάθια και ο στέλεχος αρχίζει να φωτοσύνθετα.

Οι καταναλωτές είναι κατά κύριο λόγο τρωκτικά, παίρνουν νερό από το δικό τους φαγητό ή από δροσιά. Στο βόρειο ημισφαίριο είναι πολύ κοινό να βρούμε ομοιόμορφα κατανεμημένους θάμνους στις ερήμους σαν να είχαν φυτευτεί σε κανονικούς χώρους. Αυτό εξηγείται ως περίπτωση αμνητισμού, δηλαδή, τα λαχανικά παράγουν ουσίες που εξαλείφουν άλλα άτομα που αναπτύσσονται γύρω τους.