Οι ιοί είναι οι μόνοι γαλακτοφόροι οργανισμοί στη Γη σήμερα.

Οι ιοί είναι πολύ απλά και μικρά όντα (με μέγεθος μικρότερο από 0,2 μm), που σχηματίζονται βασικά από πρωτεΐνη κάψουλα που περιλαμβάνει το γενετικό υλικό, το οποίο, ανάλογα με τον τύπο του ιού, μπορεί να είναι DNA, RNA ή αμφότερα μαζί (κυτταρομεγαλοϊός).

Η λέξη ιός προέρχεται από λατινικά ιό Αυτό σημαίνει δηλητηριώδες υγρό ή τοξίνη. Σήμερα χρησιμοποιείται για να περιγράψει βιολογικούς ιούς και μεταφορικά ορίζει οτιδήποτε αναπαράγει παρασιτικά ως ιδέες. Ο όρος ηλεκτρονικός ιός γεννήθηκε κατ 'αναλογία. Η λέξη virion ή viron χρησιμοποιείται για να αναφέρεται σε ένα μόνο ιικό σωματίδιο που βρίσκεται εκτός του κυττάρου ξενιστή.

Από τα 1.739.600 είδη γνωστών ζωντανών πτηνών, οι ιοί αντιπροσωπεύουν 3.600 είδη.

Ο ιός είναι α βασικά πρωτεϊνικό σωματίδιο που μπορεί να μολύνει τους ζώντες οργανισμούς. Οι ιοί είναι υποχρεωτικά παράσιτα του κυψελοειδούς εσωτερικού χώρου και αυτό σημαίνει ότι αναπαράγονται μόνο με την εισβολή και τον έλεγχο του κυτταρικού αυτοαναπαραγόμενου μηχανισμού. Ο όρος ιό συνήθως αναφέρεται στα σωματίδια που μολύνουν ευκαρυωτών (οργανισμοί των οποίων τα κύτταρα έχουν βιβλιοθήκη), ενώ ο όρος βακτηριοφάγο ή φάγο χρησιμοποιείται για να περιγράψει αυτούς που μολύνουν προκαρυωτικά (περιοχές βακτηρίων και αρχαίων).


Εικόνα του ιού HIV που δείχνει τις πρωτεΐνες καψιδίου που είναι υπεύθυνες για προσκόλληση στο κύτταρο ξενιστή.

Τυπικά, αυτά τα σωματίδια φέρουν μια μικρή ποσότητα νουκλεϊνικού οξέος (είτε DNA ή RNA, ή και τα δύο) που είναι πάντα εγκλεισμένα σε κάψουλα πρωτεΐνης που ονομάζεται capsid. Οι πρωτεΐνες που αποτελούν το καψίδιο είναι ειδικές για κάθε τύπο ιού. Το καψίδιο συν το νουκλεϊκό οξύ που περιβάλλει ονομάζεται νουκλεοκαψίδιο. Ορισμένοι ιοί σχηματίζονται μόνο από τον πυρήνα του καψιδίου, αλλά άλλοι έχουν περιτύλιγμα ή περίβλημα έξω από το νουκλεοκαψίδιο. Αυτοί οι ιοί ονομάζονται κάψουλες ή επικαλυμμένοι ιοί.

Ο φάκελος αποτελείται κυρίως από δύο στρώματα λιπιδίων προερχόμενα από τη μεμβράνη πλάσματος κυττάρου-ξενιστή και από μόρια πρωτεϊνών ειδικών για τον ιό βυθισμένα στις λιπιδικές στιβάδες.

Είναι τα ιικά πρωτεϊνικά μόρια που καθορίζουν ποιο τύπο κυττάρου ο ιός θα μολύνει. Γενικά, η ομάδα των κυττάρων που μολύνουν έναν τύπο ιού είναι αρκετά περιορισμένη. Υπάρχουν ιούς που μολύνουν μόνο τα βακτήρια, που ονομάζονται βακτηριοφάγοι, εκείνοι που μολύνουν μύκητες μόνο, που ονομάζονται μυκοφάγοι. εκείνα που μολύνουν τα φυτά και εκείνα που μολύνουν τα ζώα, αποκαλούμενα, αντίστοιχα, ιοί φυτών και ζωικοί ιοί.


HIV Virus Scheme

Οι ιοί δεν αποτελούνται από κύτταρα, αν και εξαρτώνται από αυτούς για τον πολλαπλασιασμό τους. Μερικοί ιοί έχουν ένζυμα. Για παράδειγμα, το HIV έχουν το ένζυμο Αντίστροφη μεταγραφάση που κάνει τη διαδικασία του Αντίστροφη μεταγραφή (σχηματισμός DNA από ιικό RNA). Αυτή η διαδικασία σχηματισμού ϋΝΑ από ιικό RNA ονομάζεται ρετρομεταγραφή, η οποία ονομάζεται ρετροϊό ιούς που εκτελούν αυτήν τη διαδικασία. Οι άλλοι ιοί που έχουν DNA κάνουν τη μεταγραφική διαδικασία (περνώντας τη γλώσσα από το DNA στο RNA) και μόνο μετά τη μετάφραση. Αυτοί οι τελευταίοι ιοί ονομάζονται αδενοϊοί.

Οι ιοί υποχρεώνουν τα ενδοκυτταρικά παράσιτα: η έλλειψη υαλόπλασμα και τα ριβοσώματα τους εμποδίζουν να έχουν το δικό τους μεταβολισμό. Έτσι, για να εκτελέσει τον κύκλο ζωής του, ο ιός χρειάζεται ένα περιβάλλον που έχει αυτά τα στοιχεία. Αυτό το περιβάλλον πρέπει να είναι το εσωτερικό ενός κυττάρου το οποίο, με ριβοσώματα και άλλες ουσίες, θα συνθέτει τις πρωτεΐνες του ιού και ταυτόχρονα θα επιτρέψει να πολλαπλασιαστεί το ιογενές γενετικό υλικό.

Σε πολλές περιπτώσεις οι ιοί τροποποιούν τον μεταβολισμό του παρασιτοποιητικού κυττάρου, το οποίο μπορεί να προκαλέσει τον εκφυλισμό και το θάνατό του. Για να γίνει αυτό, ο ιός πρέπει πρώτα να εισέλθει στο κύτταρο: συχνά προσκολλάται στο κυτταρικό τοίχωμα και "εγχέει" το γενετικό υλικό του ή εισέρχεται στο κύτταρο με τη συμμετοχή - με μια διαδικασία που μοιάζει με φαγοκυττάρωση, το κύτταρο "καταπίνει" τον ιό και τον εισάγει σε αυτό.

Ιοί, που ζουν ή όχι;

Οι ιοί δεν έχουν μεταβολική δραστηριότητα εκτός του κυττάρου ξενιστή: δεν μπορούν να καταγράψουν θρεπτικά συστατικά, να χρησιμοποιήσουν ενέργεια ή να εκτελέσουν οποιαδήποτε βιοσυνθετική δραστηριότητα. Προφανώς αναπαράγουν, αλλά σε αντίθεση με τα αναπτυσσόμενα κύτταρα, διπλασιάζουν το περιεχόμενό τους και στη συνέχεια χωρίζονται σε δύο θυγατρικά κύτταρα, οι ιοί αντιγράφονται με μια εντελώς διαφορετική στρατηγική: εισβάλλουν στα κύτταρα, γεγονός που προκαλεί τη διάσταση των συστατικών του κυττάρου. ιικά σωματίδια. Αυτά τα συστατικά αλληλεπιδρούν τότε με τη μεταβολική συσκευή του κυττάρου ξενιστή, υπονομεύοντας τον κυτταρικό μεταβολισμό για να παράγουν περισσότερους ιούς.

Υπάρχει μεγάλη συζήτηση στην επιστημονική κοινότητα για το αν οι ιοί πρέπει να θεωρούνται ζωντανά όντα ή όχι, και αυτή η συζήτηση είναι κατά κύριο λόγο αποτέλεσμα διαφορετικών αντιλήψεων για το τι είναι η ζωή, δηλαδή ο ορισμός της ζωής. Όσοι έχουν την ιδέα ότι οι ιοί δεν είναι ζωντανοί υποστηρίζουν ότι οι ζώντες οργανισμοί πρέπει να έχουν χαρακτηριστικά όπως η δυνατότητα εισαγωγής θρεπτικών ουσιών και ενέργειας από το περιβάλλον, πρέπει να έχουν μεταβολισμό (ένα σύνολο αλληλένδετων χημικών αντιδράσεων μέσω των οποίων οικοδομούνται τα ζωντανά να διατηρούν το σώμα τους, να αναπτύσσονται και να εκτελούν πολλά άλλα καθήκοντα, όπως η μετακίνηση, η αναπαραγωγή κ.λπ.) · Οι ζωντανοί οργανισμοί αποτελούν επίσης μέρος μιας συνεχούς γενεάς, που κατ 'ανάγκη προέρχεται από παρόμοια όντα και, μέσω της αναπαραγωγής, δημιουργεί και άλλα παρόμοια όντα (απόγονοι ή απόγονοι) κ.λπ.

Οι ιοί πληρούν ορισμένα από αυτά τα κριτήρια: αποτελούν μέρος των συνεχών στελεχών, αναπαράγονται και εξελίσσονται ως απάντηση στο περιβάλλον, μέσω ποικιλότητας και επιλογής, όπως κάθε ζωντανό ον. Ωστόσο, δεν έχουν δικό τους μεταβολισμό, γι 'αυτό θα πρέπει να θεωρούνται "μολυσματικά σωματίδια" αντί να ζουν τα ίδια τα όντα. Πολλοί, ωστόσο, διαφωνούν με αυτήν την άποψη και ισχυρίζονται ότι, δεδομένου ότι οι ιοί είναι ικανοί να αναπαραχθούν, είναι ζωντανοί οργανισμοί. εξαρτώνται από τον μεταβολικό μηχανισμό του κυττάρου ξενιστή, αλλά μέχρι τότε όλα τα ζωντανά εξαρτώνται από τις αλληλεπιδράσεις με άλλα έμβια όντα. Ακόμη άλλοι λαμβάνουν υπόψη τη μαζική παρουσία ιών σε όλα τα βασίλεια του φυσικού κόσμου, την προέλευσή τους - προφανώς τόσο παλιά όσο και η ίδια η ζωή - τη σημασία τους στη φυσική ιστορία όλων των άλλων οργανισμών κ.ο.κ. Όπως αναφέρθηκε προηγουμένως, διαφορετικές έννοιες για το πώς είναι η ζωή αποτελούν τον πυρήνα αυτής της συζήτησης. Ο καθορισμός της ζωής υπήρξε πάντα ένα μεγάλο πρόβλημα και δεδομένου ότι οποιοσδήποτε ορισμός είναι πιθανό να είναι ασαφής ή αυθαίρετος, καθιστώντας δύσκολη την ακριβή ορισμό των ιών.